Erick Daniel Girón

La agencia aeroespacial estadounidense está trabajando en su primera misión de defensa planetaria con el fin de desarrollar un programa cuyo objetivo principal consista en poder generar un impacto capaz de desviar la trayectoria de un asteroide que se dirija a la Tierra y evitar que colisione.
Este proyecto pretende crear una nueva técnica de defensa planetaria en la que una nave espacial será dirigida de forma intencional para chocar con un asteroide potencialmente peligroso para la Tierra, y de esta manera intentar cambiar su trayectoria y velocidad a través del impacto.
“Entender estos sistemas de mitigación en caso de que tengamos un asteroide que podría en un futuro llegar a colisionar, lo que estamos tratando de hacer es investigar qué sistemas nosotros tenemos, qué estrategias podemos llegar a tener para cambiar el rumbo de objetos que potencialmente pueden llegar a ser peligrosos”, explica el doctor Lucas Paganini, científico de la División de Ciencias Planetarias de la NASA.
El proyecto conocido como Misión de Prueba de Redirección de Asteroides Doble (DART, por sus siglas en inglés), de tener éxito sería capaz de alterar el curso de objetos espaciales, resalta Paganini.
“El próximo paso de la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria es, una vez, si llegamos a descubrir uno de estos potenciales asteroides, cómo podemos nosotros sin recurrir a energía nuclear desviar estos objetos peligrosos», profundiza el científico.
Un cohete SpaceX Falcon 9 será lanzado, y a pesar que el impacto pueda ser mínimo, las probabilidades de avanzar en la defensa del planeta ante amenazas de objetos espaciales son inmensas, explica Paganini. Se estipula que la nave espacial llegue a su objetivo en octubre de 2022.
“Impactar(á) contra este pequeño asteroide, que se llama Dimorphos. Pequeños cambios de estas órbitas pueden generar que se mitigue de forma temprana y efectivamente”, detalla Paganini. Además, agrega que a pesar de que sea mínimo el impacto que genere la nave, esto puede hacer la diferencia entre desviar un asteroide peligroso para al planeta hacia otro lugar en el espacio o que este entre en la atmósfera y colisione con la Tierra.

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